做契子 - 台灣大百科全書 Encyclopedia of Taiwan

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做契子 English Version
Ritual for becoming a deity's adopted child

分類:〔宗教〕 > 〔儀式〕 > 〔法教〕 > 〔做契子〕
撰稿者: 李峰銘
許麗玲
最後修正日期: 98年11月09日

將小孩給年紀較大的長輩或神明收為契子女。一般需要被收為契子的小孩,大部分是體弱多病、養育困難,或是調皮、難以教養的小孩,甚至是從命盤上看出孩童的命「太硬」,容易剋死父母或其他家人。一般讓神明或長輩收為契子,但也有同時既給神明,又給長輩做契子的例子。

給長輩做契子,通常會找和孩童有親緣關係的人,如姑丈或伯父來擔任,但也有例外。給男性長輩做乾兒子稱為「認契父」;若是女性長輩則稱「認契母」。讓長輩收做契子,需要在神明面前準備牲醴祭拜,讓神明作見證。契子與契父、母相互交換金項鍊、手鐲、手鍊等具有保存價值與意義的物品。被收為契子的小孩逢年過節時,會準備禮品探訪自己的契父母,以表重視。

在傳統習俗中,讓神明做契子,通常在小孩出生滿月直到小孩滿16歲左右。請哪一位神明當契父母,並沒有特別規定,常見者如王爺媽祖玄天上帝觀世音菩薩、瑤池金母等。認契子的儀式大部分是在神明生日時舉行,父母要準備牲醴祭拜神明,然後請示神明,以擲筊或透過靈媒確認神明是否願意收做契子。若願意則神明會賜予香火袋或金飾項鍊給契子佩帶,儀式到此即告一段落。給神明收為契子女的孩子,通常會定期於神明聖誕、廟宇慶典或逢年過節,準備牲醴、水果與金紙至廟中向神明祭拜,以答謝神明的庇佑。也有小孩命根基弱(軟),拜石頭公(硬)、大樹公(旺)為父母。

目前社會上給神明做契子的風俗依然興盛。

慈惠堂系統的瑤池金母信仰(俗稱「母娘」),也有收契子女的儀式,大部分信眾都是母娘的契子女;但慈惠堂的契子女大多為成年人,做為母娘的契子女是一種靈性的宗教追尋,和生育的禮俗並無直接關聯。



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中文關鍵字:
神明 , 小孩 , 契父母 , 母娘

英文關鍵字
gods , child , godparents , mother goddess

參考資料

  1. 鈴木清一郎著。馮作民譯。1989。《臺灣舊慣習俗信仰》。臺北:眾文。
  2. 片岡巖著。陳金田譯。1990。《臺灣風俗誌》。臺北:眾文圖書。
  3. 李秀娥。2006。《臺灣的生命禮俗──漢人篇》。臺北:遠足文化。
  4. 簡榮聰。1994。《臺灣生育文化》。南投:臺灣省文獻委員會。

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