美人樹 - 台灣大百科全書 Encyclopedia of Taiwan

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美人樹

分類:〔生物〕 > 〔植物〕 建議分類
撰稿者: 鄭元鑫
最後修正日期: 98年09月09日

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    美人樹

    圖說:美人樹花序近攝

    提供人:鄭元鑫

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    圖說:美人樹花正盛開

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    圖說:美人樹花期在秋天

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    圖說:美人樹樹幹多刺

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    圖說:美人樹結果了

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    圖說:美人樹樹幹多刺

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    圖說:美人樹結果了

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木棉的近親—美人樹

  西元一九六七年,這種特殊而美麗的植物被一位園藝學家引進了台灣,從此在寶島上掀起一陣陣的好奇風,不開花的時候,大家以為它是木棉﹔而開花的時候,却又跟木棉完全不一樣,它到底是什麼樹呢?跟木棉有關係嗎?許多人總會在心裡頭這麼想著。

  這種特別的樹有一個很好聽的名字—美人數,它跟木棉是表親,同屬於木棉科家族,樹幹表面有密集的瘤刺,不過樹皮呈綠色,與灰褐色的木棉樹幹截然有別。在葉子的結構上,雖然它也跟木棉一樣,具有掌狀的羽狀複業,但是小葉子較細狹,而且葉緣有微細鋸齒,跟較寬闊而且邊緣幾乎為全緣的木棉葉也迥不相同。大家只要多瞧幾眼它們的樹幹和葉子的特徵,就可輕易的加以區分了。

  美人樹的故鄉在阿根廷及巴西等地,屬於落葉性的喬木,它的株高約8~12公尺,主幹基部稍有膨大現象,分枝以水平或略斜上的方式生出,因此樹冠相當整齊美觀。葉子以互生的方式排列,每一掌狀複業由5~7片小葉組成,葉色深綠,與略呈黃綠的木棉也有一點差別。

  有時候,美人樹會在葉子掉光後才開花﹔有時候,則是在葉子脫落一半的時候,就急著綻蕾吐芳,兩種開花時的景觀都各有其姿色,你比較喜歡哪一種呢?

  台灣全省各地的平原至低海拔地帶,都適合種植美人樹,目前幾乎各個縣市都有以它為行道樹的漂亮角落,台北市和高雄市兩大都會區尤其常見,每當時節進入秋季,它都會給行人、駕車者一次次的驚艷,不知道你有沒有相同的經驗?

  美人樹在一陣子的繁花錦簇之後,會在地面上留下繽紛的落花,這些殘敗的花朵仍然會給平淡的行道帶來幾許姿彩。在碰到滿地落花時,請別忘了揀拾幾朵起來,好好觀察一下花瓣和花蕊的構造,將其花朵特徵條列下來,好跟木棉花做個比較。

  美人樹在花朵凋謝後會結出少量的果實,裡頭的種子可用來播種,春、秋兩季都是適合下種的時機。它的適應性廣泛,全日照或半日照的環境都可正常生長﹔對土質的要求也不苛,只要土層深厚,黏性不要太強的土壤,都能順利成長,不過你得記得在幼苗定植前,先在植穴內放進一些肥料喔。

  美人樹小檔案

科屬:木棉科,美人樹屬。

英名:Floss–silk tree

形態:落葉性中喬木,主幹暗綠色,有密集瘤刺,側枝近輪生,掌狀複葉輪生,小葉橢圓形或倒長卵形。秋冬季落葉,九~十一月間開花﹔花冠淡紫紅色,5瓣,略有反卷現象,果實為蒴果。

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參考資料

  1. 資料來源:鄭元春,1994。植物奇談,台灣省立博物館。
  2. 鄭元春、鄭元鑫,1993。花卉天地,台灣省立博物館。

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